Qué es la Criminalística y qué estudia

¿Qué es la Criminalística? En los últimos tiempos, esta Ciencia Forense tuvo un crecimiento exponencial tanto en el desarrollo de investigaciones relacionadas con este campo como en el conocimiento por el público en general.

La necesidad de incrementar la información relativa a la identificación de personal, biometría, peritaje forense, entre otras temáticas, llevó a los científicos de distintas áreas poner el enfoque en la Criminalística. Asimismo, el público en general de todo el mundo se interesó por las Ciencias Forenses principalmente debido a series y películas policiales y de investigación, como CSI, Greys Anatomy, Sherlock Holmes, etc.

El auge de la Criminalística es tal que cada vez son más las personas que desean ingresar al campo laboral, es decir trabajar como perito forense, al igual que el número de hombres y mujeres que desean estudiar esta carrera en distintas universidades del mundo.

Posible escena del crimen
(Foto: marcus-bellamy)

Pero vamos a la pregunta inicial, ¿qué es la Criminalística?

Una definición de Criminalística

En principio, definamos la palabra Criminalística. En su versión etimológica, se divide en la palabra inicial “criminal”, que designa el crimen; luego la partícula “ista” hace referencia a un oficio, e “ica” a la ciencia de.

Esto nos lleva a definir, entonces, que la Criminalística es la Ciencia u Oficio que estudia los hechos criminales, al criminal en sí (el autor o agresor), y también a la víctima del hecho.

El hecho delictivo, objeto de la Criminalística

Pero, ¿cómo se constituye un hecho criminal? Todo acto delictivo consta básicamente de los mismos elementos: una situación que va en contra la ley y la normatividad legal; una persona que asume el papel del agresor, victimario o delincuente; otra que es la agredida o la víctima; un lugar donde ocurren los sucesos, y un motivo por el cual el agresor perjudica a la víctima mediante el hecho delictivo.

Así, los elementos de un hecho criminal o delito son:

  • La situación delictiva -> qué
  • El agresor y la víctima -> quiénes
  • El lugar de los hechos -> dónde
  • El motivo -> por qué

A estos elementos, y las preguntas que se desprenden de ellos, podemos agregar el cuándo, y el cómo. El primer interrogante dirige el enfoque a la fecha, el horario, el momento durante el cual se concretaron las acciones del hecho delictivo. En tanto, la segunda pregunta, lleva a pensar la modalidad del delito, con qué elementos, la serie de sucesos.

El por qué, para algunos, queda fuera del objeto de estudio de la Criminalística, ya que será la Criminología quien dedique su labor a explicar los motivos que llevaron a cometer el delito.

Ciencias Forenses, Criminalísitica y Criminología, ¿son lo mismo?

A veces, podemos llegar a confundirnos entre Criminología, Criminalística y Ciencias Forenses. Y aunque son disciplinas de un mismo campo, y tienen similitudes, también poseen sus diferencias. Por eso, vamos a repasar las definiciones de cada una de estas ciencias.

Criminología

Según el Diccionario de la Real Academia, criminología es la “Ciencia social que estudia las causas y circunstancias de los distintos delitos, la personalidad de los delincuentes y el tratamiento adecuado para su represión”. La Criminología, como mencionamos antes, responde al interrogante por qué. Los criminólogos estudian las pautas de comportamiento, los factores sociales y demás circunstancias que lleven a una persona a cometer un delito. En esencia, busca la relación causa-efecto en la explicación del fenómeno criminal.

Criminalística

La Criminalística estudia la manera en que se cometió el delito y quién lo cometió. Responde a los interrogantes quién fue el agresor, quién fue la víctima, dónde ocurrieron los hechos, cuál fue la situación delictuosa. A partir de estas respuestas es posible reconstruir los hechos para determinar de manera certera cómo sucedió todo.

Ciencias Forenses

Para que el perito criminalista pueda llegar al cómo del hecho delictivo debe extraer conclusiones del material que encuentre a mano, y se llega mediante el uso de las técnicas científicas aceptadas de diferentes disciplinas. Toda disciplina que en un momento dado sea utilizada para que el criminalista elabore sus afirmaciones sobre el hecho investigado, recibe el nombre de ciencia forense, y la persona encargada de aplicar la metodología científica de una ciencia en particular para resolver asuntos criminales, es el de perito forense.

Por qué es importante lo indubitado en Derecho

Ya hablamos anteriormente sobre documentos dubitados y muestras cuestionadas, que es aquello que implica cierta duda. También explicamos brevemente la diferencia entre indubitado y dubitado, considerando que entre una cosa y la otra existe la duda. Todo esto es importante en el ámbito de la Criminalística y la Criminología, dos ramas de la Ciencia Forense, como también ya comentamos en otra publicación.

Pero muchas personas nos preguntaron por qué es importante lo indubitado en el Derecho y qué significa ésto para las ciencias jurídicas. A continuación intentaremos explicar esta cuestión.

Indubitado, que al inglés podría traducirse como undoubted, hace referencia a aquello de lo que no se tiene duda. En Criminalística, es importante tener indicios indubitados para el cotejo de, por ejemplo, documentos, ADN, huellas dactilares, muestras de sangre, etcétera.

Y en el Derecho, Ciencia Jurídica que está íntimamente relacionada con el mundo Forense como la Criminología y otras de sus especializaciones, estos ejemplos antes mencionados de elementos indubitados, son más que importantes. Esto radica en que un abogado o procurador podría ganar o perder un juicio, por sólo mencionar una situación posible. Pero, ¿tan así? ¿por qué?

Si un abogado o lawyer, como se dice en inglés, no tiene pruebas indubitadas en un juicio, de hecho podría perder el litigio. Esto sucedería porque el perito forense, que asiste al procurador en lo que concierne a la Criminalística, no tendría suficientes elementos para su labor pericial, y por ende no podría llegar a conclusiones categóricas sobre la correspondencia o procedencia de un indicio.

Imaginemos que el cliente de un abogado quiere demandar a su vecino, por ejemplo, porque reclama que el vecino le usurpó parte de su terreno, moviendo de su lugar el alambrado perimetral que señalizaba y separaba ambas superficies. Si el cliente no posee un documento como una escritura o planos indubitados que certifiquen lo que señala, el vecino demandado podría presentar pruebas en su contra y hasta reclamar un resarcimiento por daños e injurias.

Claro está que en este litigio existirían una serie de hechos que no mencionamos en esta oportunidad, sólo son a modo ilustrativo de la importancia de las pruebas indubitadas.

Vale recordar que indubitado es cuando un elemento, ya sea un documento, un producto, un indicio, vestigio, prueba, o lo que sea, de aquello no se tienen ninguna duda, esencialmente, de su procedencia, correspondencia o características.

Qué son las Ciencias Forenses y cuáles son las principales ramas

Antes de realizar un repaso por las principales Ciencias Forenses, es importante aclarar a qué nos referimos cuando hablamos sobre este tema. En la actualidad hay distintas posturas sobre el significado de “Ciencias Forenses”, sin embargo, en la mayoría de las definiciones existe un cierto acuerdo entre los concepto elementales de este ámbito.

Qué son las Ciencias Forenses

Ciencias Forenses son el conjunto de disciplinas que colaboran en la investigación de hechos delictivos. Esto significa que ayudan a la Justicia para intentar encontrar respuesta a los interrogantes que surgen ante el acontecimiento de una escena del crimen o cualquier otro acto de etiología dudosa.

Las Ciencias Forenses, también comúnmente conocidas como ramas de la Criminalística, buscan comprender esencialmente qué pasó, cómo sucedió, cuándo aconteció, dónde ocurrió, por qué se hizo, entre otras preguntas que se hacen los especialistas.

Las Ciencias Forenses, tal como lo dice la palabra, son disciplinas científicas, es decir que si tienen base científica utilizan el conocido método científico en la tarea investigativa. Quiere decir que los peritos forenses de la Criminalística trabajan siguiendo una serie de principios, y fundamentalmente un conjunto de procesos para llegar a las conclusiones que elaboran.

Ahora bien, ¿cuáles son las principales Ciencias Forenses? Quizás las más conocidas son la Medicina Forense, Balística, Accidentología y Antropología Forense. Pero, ¿sabías que existe incluso el Arte Forense o la Economía Forense?

Genética Forense

Cuáles son las principales Ciencias Forenses

Como mencionamos anteriormente, existen distintas posturas al hablar de las Ciencias Forenses, tanto al momento de establecer la definición, como también al realizar listado de cuáles son las disciplinas científicas que componen la Criminalística (incluso, para algunos Criminalística y Ciencias Forenses no son exactamente lo mismo). Por eso, en este apartado quizás no encuentres algunas ramas que has escuchado, o tal vez no bajo el mismo nombre. Más adelante trataremos este tema.

Pero veamos, según el Conicet, el organismo estatal nacional de la República Argentina que agrupa cientos de científicos y técnicos, incluso de la Criminalística, elaboró este listado con las principales disciplinas de las Ciencias Forenses.

Arte Forense (Foto: Milenio)
  • Arte Forense
  • Antropología Forense
  • Balística Forense
  • Dactiloscopía
  • Documentoscopía
  • Entomología Forense
  • Fisionomía Forense
  • Fotografía Forense
  • Genética Forense
  • Hecho de tránsito
  • Hematología Forense
  • Incendios y explosivos
  • Informática Forense
  • Medicina Forense
  • Meteorología Forense
  • Odontología Forense
  • Patología Forense
  • Peritaje caligráfico
  • Psicología Forense
  • Química Forense
  • Toxicología Forense

¿Y la Criminología? Una de las disciplinas que ha tomado mucha notoriedad en el último tiempo, gracias a su desarrollo y la relevancia que le dan las autoridades, sin dejar de mencionar también a películas de Hollywood y series de Netflix que llevan al público en general a interesarse en la temática, no figura en este listado. Creemos que la intención es haberla mencionado como “Psicología Forense”, ya que en su esencia la Criminología es esta ciencia (Ver: Diferencia entre Criminalística y Criminología)

¿La Papiloscopía? Los enamorados de las huellas digitales deben saber que en esta lista se encuentra la “Dactiloscopía”, que si bien es una subcategoría de esta ciencia, quizás al ser la más conocida y la de mayor aplicación, se decidió mencionarla de esta manera.

¿Hecho de tránsito? ¿Y Accidentología Vial? Otras de las ramas de la Criminalística que no figura es Accidentología, y sí se menciona a “Hecho de tránsito”. La definición que plantea el organismo que elaboró el listado refiere a otro asunto, y debieron omitir mencionar la disciplina por alguna razón específica.

¿Documentoscopía no es lo mismo que peritaje caligráfico? Actualmente la Documentología -otra manera de llamar a esta disciplina- para muchos engloba a lo que hacen quienes antes se los conocía como los peritos calígrafos, en este listado figuran como dos ramas distintas porque algunos aún prefieren dividirlas ya que aseguran tratan cuestiones similares pero no iguales.