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Tres fallos judiciales que dieron forma a los criterios científicos en el Derecho y la Criminalística

La Criminalística es considerada una ciencia. Y como tal, debe cumplir con una serie de procesos y criterios para actuar. Existen diversos sentencias judiciales que sentaron algunas de las bases respecto de la Ciencia, el Derecho, la Criminalística y el trabajo de la Policía.

A partir de tres fallos judiciales que se dieron en Estados Unidos, pero que fueron tomados como referencia en todo el mundo, la Ciencia en general, pero la Criminalística como auxiliar del Derecho, tuvo que atender una serie de criterios. Existen tres sentencias extraídas del sistema judicial estadounidense que marcaron un rumbo a tomar por los investigadores forenses.

Se trata de tres casos judiciales, todos ellos en territorio estadounidense, con fechas de los años 1923, 1993 y 1999. Estos, fueron implementando una serie de criterios a tener en cuenta en los procesos judiciales de todo el mundo. El tomar como referencia estas sentencias obedece a la relevancia y rigurosidad que establecen, que es uno de los horizontes a los que apunta la Criminalística y las Ciencias Forenses.

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Método científico en la Criminalística

Concluimos en otro artículo que la Criminalística es una ciencia. Por ende, se ha ganado un lugar en el conjunto de Ciencias Forenses. Pero además, se ha convertido en la ciencia auxiliar del Derecho, con todo lo que ello implica. Esto no fue siempre así en la historia. El gran paso que logró convertir a la criminalística en una ciencia fue emplear el método científico y cumplir con los criterios que conlleva.

La criminalística, de alguna manera, surgió por una necesidad histórica de identificar a las personas. Siglos atrás, el uso de la huella digital para determinar quién tenía deudas sentó las bases de la Papiloscopía. Pero también hubo otros hitos, más ligados al Derecho y la Justicia, donde hoy desenvuelve principalmente sus tareas la ciencia forense.

Más cerca de nuestros días, tener la posibilidad de contar con herramientas válidas para establecer responsabilidades en un proceso judicial, llevó a emplear métodos y técnicas que permitan conclusiones de mayor rigurosidad. La anatomía y la medicina forense dieron los primeros pasos.

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Criminalística, ¿es una ciencia?

La Criminalística es considerada por muchos una ciencia. Hay pocas personas que aún dudan de esta afirmación. Sin embargo, vale aclararlo y fundamentarlo. Al igual que otras Ciencias Forenses, sigue una serie de procedimientos y emplea el método científico para llegar a sus conclusiones.

Como ciencia auxiliar del Derecho, la Criminalística participa en una gran cantidad de actos judiciales y policiales. Junto a otras Ciencias Forenses es la principal aliada de los funcionarios y magistrados judiciales para esclarecer un hecho delictivo y llegar a conclusiones categóricas que permitan determinar responsabilidades penales.

Esta tarea reviste de gran importancia y exige un accionar que “esté a la altura de las circunstancias“, como se suele decir. Significa que la Criminalística debe hacer uso de las mejores técnicas de investigación forense, pero no cualquiera, sino aquellos métodos válidos, comprobados, que permitan ser replicados, y que gocen de prestigio en la comunidad científica y criminalística.

Lo mencionado nos lleva a pensar que, entonces, la Criminalística, como Ciencia Forense, debe emplear el método científico. Esta modalidad, característica principal de la Ciencia, adaptada a la Criminalística, tiene que ser el horizonte de todo perito e investigador forense. Cualquier persona que se desenvuelva en alguna de las ramas de las Ciencias Forenses, debe trabajar utilizando el método científico.

Pero, ¿esto es así, en la actualidad, la Criminalística es una ciencia? ¿siempre tuvo el mismo criterio? ¿cuáles son los pasos que deben cumplir las ciencias forenses?

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La relación de la Psicología y la Criminalística en la historia

La Psicología y la Criminalística tienen una larga relación. Ambas, como ciencias independientes, y con un fuerte vínculo entre sí. Tal es el caso que a menudo se suele confundir a la Criminología con la Criminalística, que es uno de los puntos en común entre ambas disciplinas, sin embargo, poseen diferencias entre sí.

Los primeros esbozos de un vínculo entre la Criminalistica y la Psicología podríamos ubicarlos cuando se comenzó a investigar delitos y los encargados de este trabajo empezaron a pensar por qué ocurría ese tipo de hechos. También, en los motivos que  podrían haber llevado al delincuente a cometer ese hecho.

Recordemos que la Psicología, a través de la Psicología Forense, la Psicología Jurídica y específicamente a través de la Criminología, busca dar una respuesta a estos interrogantes. Especialmente, la Psicología en relación a los delitos intenta explicar por qué suceden, descubrir qué motivos tuvo el agresor, entre otras preguntas. La Psicología Forense también evalúa a la víctima, por supuesto. 

Desde otra perspectiva, también podemos ubicar a la Criminalistica y la Psicología respecto de los numerosos trabajos de investigación de psicólogos motivados por los hechos delictivos. Algunas de las teorías más relevantes en el campo de la ciencia de la mente y la conducta tienen su base en experiencias en el ámbito criminal y delictivo. No sólo teorías criminológicas, también en el mundo de la Psicología Social, Psicopatología, etc.

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La Criminalística, ¿una ciencia surgida por una necesidad histórica?

La Criminalística la definimos en otro artículo como una ciencia que tiene como objeto el estudio de los hechos delictivos y todo lo relacionado a ello. Pero lo que no hablamos en dicha oportunidad es que uno de los motivos por lo que surgió es la necesidad histórica de la identificación de personas.

Claro, no la Criminalística que hoy conocemos. A lo largo de la historia, como ocurre con otras ciencias, tal como la Psicología, ha sufrido modificaciones, y quizás en un principio era totalmente diferente a lo que es actualmente.

Por qué dicen algunos autores que la Criminalística surgió como una necesidad

A lo largo del tiempo la humanidad ha utilizado diferentes procedimientos para identificar a las personas. Durante la época paleolítica (50.000 AC – 6.000 AC) las tribus nómadas utilizaban los mismos medios dados por la naturaleza a otras especies para identificar a sus congéneres: el olor, la forma de la cara, los sonidos emitidos y la complexión física; estos elementos permitían reconocer plenamente a todos los miembros de la tribu.

Pero con el descubrimiento de la agricultura la situación cambió, ya que se conformaron aldeas agrícolas.

Cueva de las Manos en Argentina
Las manos antiguamente eran un método de “firma” (Imagen: WikiMedia)

Con la aparición de la civilización se conformaron pueblos enteros, con personas de distintas costumbres, y poblaciones de gran cantidad individuos. Y las autoridades necesitaron la identificación de las personas, para llevar un control para el pago de los impuestos. En esta época uno de los métodos más usados fue el utilizar una parte del cuerpo como medio identificación; los artistas rupestres dejaron la marca de sus manos como manera de firmas.

En culturas antiguas el movimiento de las manos representaba una manera de entrar en contacto con lo sobrenatural, y se pensaba que los pliegues de la mano podían interpretarse. Inclusive en la actualidad aparecieron estudios que aseguran que las huellas digitales reflejan la personalidad. La quiromancia, en este sentido, fue la encargada de las interpretaciones. Pero este método no sirvió como método identificativo.

Identificacion de lineas de la mano Quiromancia
La Quiromancia estudia las líneas de la mano, y se argumenta que tiene valor identificativo

Las marcas en la mano y las huellas dactilares, que son formaciones aleatorias que se desarrollan durante el crecimiento del feto en el útero materno, y su forma es única para cada ser humano, además de que constituye un excelente medio para identificar las personas, lo desconocían como tal en la antigüedad.

La identificación a través de las huellas de los dedos como hoy lo conocemos se descubrió recién en el siglo XIX. No obstante, el uso de la huella digital para establecer la identidad tuvo sus primeros casos en el S. VII, gracias a Solimán, un comerciante árabe que hizo estampar las huellas digitales de un deudor en una cuenta.

Sultán Otomano "Solimán El Magnífico"
Solimán, el sultán otomano que contribuyó indirectamente a la Criminalística

¿Y qué tiene que ver la identificación de personas a lo largo de la historia con la Criminalística?

La Criminalística, si recordamos, tiene como objeto el estudio de los hechos criminales. En toda situación delictiva, decimos que existe un agresor o delincuente, una víctima y una escena del hecho. Y la identificación de individuos, ya sea a través de la huella digital u otro medio, toma especial relevancia ya que podemos determinar el agresor, en principio desconocido, de un homicidio o violación, por ejemplo.

Aunque el estudio de las huellas es uno de los principales enfoques de la biometría, el análisis de sangre, el ADN, y otras metodologías también son válidas para determinar la autoría de un crimen. Es por eso que las formas de identificación humana a lo largo de la historia es importante para la Criminalística y las Ciencias Forenses.

La huella como valor identificativo de la persona
La huella digital es uno de los métodos de identificación humana

Biometría

Actualmente, la ciencia biométrica es la cual se encarga del estudio de sistemas y tecnologías de identificación de seres humanos, basada en el reconocimiento de una característica que cumpla con los requisitos de ser física e intransferible de cada persona. Las investigaciones en criminalística, como el conocimiento de la huella dactilar, ha servido muchísimo en este sentido.

Una de las aplicaciones más comunes de la biometría en la actualidad es el desbloqueo del celular con la huella o el control de asistencia a una institución.