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Características de las evidencias forenses

Los indicios, evidencias y pruebas son elementos fundamentales en la investigación forense con las que trabaja el perito. Sin esto, la Criminalística prácticamente no tendría lugar en un proceso judicial. En las causas penales las pruebas son las que condenan, no un juez, afirma un dicho conocido en el ámbito forense y del Derecho.

Pero, ¿qué características poseen los indicios, evidencias y pruebas forenses? Las evidencias, que trataremos en esta oportunidad, cuentan con cierto grado de certeza, por ejemplo. La confiabilidad de una evidencia es relevante para el proceso de investigación judicial.

Una evidencia forense podría no ser tenida en cuenta al momento de llevar a cabo el juicio penal, debido a que el magistrado no encontró suficiente grado de certeza en el elemento probatorio. Y por ende, no permitiría hacer uso de él para dictar sentencia y condena a un acusado de delito.

Pero hay otras características de los indicios, evidencias y las pruebas criminalísticas. La legalidad, que refiere a cómo se obtienen las pruebas, entre otros puntos, mencionamos a continuación.

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Cuáles son las diferencias entre indicio, evidencia y prueba

A menudo es común confundir los términos indicio, evidencia y prueba. En ocasiones es de forma inocente, al no conocer exactamente a qué refiere cada una de las palabras. Pero en otras, se utiliza las expresiones como sinónimo. Aunque hay ciertas similitudes, también existen diferencias entre indicio, evidencia y prueba. Y es conveniente aclarar qué significa cada cosa.

Indicio, evidencia y prueba

Indicio, evidencia y prueba son elementos claves en el trabajo del investigador forense. El accionar del perito en Criminalística está íntimamente relacionado con estos conceptos. E incluso, podríamos decir que la labor pericial es responsable de transformar la condición de estos elementos.

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El trabajo del perito forense

El trabajo de investigación forense que realizan los peritos atrae mucha atención. No es casualidad que existan cientos de series de televisión y películas de cine en todo el mundo que están basadas en el accionar policial y la labor de la Criminalística y las Ciencias Forenses.

Pero, a pesar de ello, algunas personas aún mantienen dudas sobre qué hace un perito forense y cuál es el trabajo de investigación que lleva a cabo en un proceso judicial donde es invitado a participar. La labor es compleja en muchos casos, y el trabajo específico puede variar enormemente dependiendo cada una de las especialidades de las ramas de la Criminalística.

No son las mismas tareas que realiza un médico forense que un papilóscopo. Tampoco será idéntico aquello que llevará a cabo un médico en la escena del hecho que en la morgue judicial durante la autopsia.

No obstante, existen tres pasos que son compartidos entre todos los peritos e investigadores forenses. Cualquier persona que se desempeñe en el ámbito de la criminalística no puede ni debe escapar a este proceso.

Así como existen una serie de procedimientos establecidos por el método científico, principios criminalísticos, criterios científicos y etapas de la cadena de custodia, hay tres puntos básicos en la labor investigativa de un perito forense.

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Principios de la Criminalística

Toda disciplina posee una serie de principios. Y estos son, por lo general, los que rigen todo lo relacionado con cada una de ellas. En la Criminalística y el resto de las Ciencias Forenses también existen un conjunto de principios.

Los principios de la Criminalística que mencionamos a continuación tienen que ver con el conocimiento forense y el trabajo que realiza el perito o investigador en cada uno de los casos. Estos principios rigen tanto para el trabajo de campo en la escena del hecho como el accionar en el laboratorio.

Estos lineamientos también forman parte de la base del qué hacer de los policías que investigan en el marco de un proceso judicial en curso. Permiten planificar y establecer líneas de acción, formular hipótesis, plantear problemas relacionados con el hecho delictivo, permitir arribar a conclusiones sobre la resolución del caso, entre otras cosas.

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Tres fallos judiciales que dieron forma a los criterios científicos en el Derecho y la Criminalística

La Criminalística es considerada una ciencia. Y como tal, debe cumplir con una serie de procesos y criterios para actuar. Existen diversos sentencias judiciales que sentaron algunas de las bases respecto de la Ciencia, el Derecho, la Criminalística y el trabajo de la Policía.

A partir de tres fallos judiciales que se dieron en Estados Unidos, pero que fueron tomados como referencia en todo el mundo, la Ciencia en general, pero la Criminalística como auxiliar del Derecho, tuvo que atender una serie de criterios. Existen tres sentencias extraídas del sistema judicial estadounidense que marcaron un rumbo a tomar por los investigadores forenses.

Se trata de tres casos judiciales, todos ellos en territorio estadounidense, con fechas de los años 1923, 1993 y 1999. Estos, fueron implementando una serie de criterios a tener en cuenta en los procesos judiciales de todo el mundo. El tomar como referencia estas sentencias obedece a la relevancia y rigurosidad que establecen, que es uno de los horizontes a los que apunta la Criminalística y las Ciencias Forenses.

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Método científico en la Criminalística

Concluimos en otro artículo que la Criminalística es una ciencia. Por ende, se ha ganado un lugar en el conjunto de Ciencias Forenses. Pero además, se ha convertido en la ciencia auxiliar del Derecho, con todo lo que ello implica. Esto no fue siempre así en la historia. El gran paso que logró convertir a la criminalística en una ciencia fue emplear el método científico y cumplir con los criterios que conlleva.

La criminalística, de alguna manera, surgió por una necesidad histórica de identificar a las personas. Siglos atrás, el uso de la huella digital para determinar quién tenía deudas sentó las bases de la Papiloscopía. Pero también hubo otros hitos, más ligados al Derecho y la Justicia, donde hoy desenvuelve principalmente sus tareas la ciencia forense.

Más cerca de nuestros días, tener la posibilidad de contar con herramientas válidas para establecer responsabilidades en un proceso judicial, llevó a emplear métodos y técnicas que permitan conclusiones de mayor rigurosidad. La anatomía y la medicina forense dieron los primeros pasos.

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Criminalística, ¿es una ciencia?

La Criminalística es considerada por muchos una ciencia. Hay pocas personas que aún dudan de esta afirmación. Sin embargo, vale aclararlo y fundamentarlo. Al igual que otras Ciencias Forenses, sigue una serie de procedimientos y emplea el método científico para llegar a sus conclusiones.

Como ciencia auxiliar del Derecho, la Criminalística participa en una gran cantidad de actos judiciales y policiales. Junto a otras Ciencias Forenses es la principal aliada de los funcionarios y magistrados judiciales para esclarecer un hecho delictivo y llegar a conclusiones categóricas que permitan determinar responsabilidades penales.

Esta tarea reviste de gran importancia y exige un accionar que “esté a la altura de las circunstancias“, como se suele decir. Significa que la Criminalística debe hacer uso de las mejores técnicas de investigación forense, pero no cualquiera, sino aquellos métodos válidos, comprobados, que permitan ser replicados, y que gocen de prestigio en la comunidad científica y criminalística.

Lo mencionado nos lleva a pensar que, entonces, la Criminalística, como Ciencia Forense, debe emplear el método científico. Esta modalidad, característica principal de la Ciencia, adaptada a la Criminalística, tiene que ser el horizonte de todo perito e investigador forense. Cualquier persona que se desenvuelva en alguna de las ramas de las Ciencias Forenses, debe trabajar utilizando el método científico.

Pero, ¿esto es así, en la actualidad, la Criminalística es una ciencia? ¿siempre tuvo el mismo criterio? ¿cuáles son los pasos que deben cumplir las ciencias forenses?

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Contaminación de evidencias y pérdida de indicios

Existen miles de historias que han amargado a la sociedad porque luego de un crimen el culpable no ha podido ser encarcelado. A veces, esto suele suceder por no llevar a cabo una correcta investigación policial y forense. O tal vez por falencias en el proceso judicial.

En el caso de los crímenes en los cuales interviene el personal forense se debe tener mucho cuidado con el tratamiento de las evidencias, lo que se conoce como el manejo de pruebas. Tanto desde la recolección de los indicios y hasta su posterior almacenamiento las evidencias de un hecho delictivo deben tener especial atención.

A raíz de esto, algunos departamentos de policía y cuerpos de investigación forense elaboraron un protocolo para el manejo de la prueba objeto de pericia. Cómo recolectarla, el embalaje, transporte, almacenamiento, etc. Esto ya lo mencionamos en otro artículo cuando hablamos de la Cadena de Custodia y las etapas del proceso.

Contaminación de las evidencias

El primer determinante tiene que ver con la calidad de los indicios, luego viene lo relacionado con la pérdida de los mismos y por último la contaminación.

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Cuáles son las etapas de la cadena de custodia en la Criminalística

¿Qué es la cadena de custodia? En otro artículo de indubitado.com explicamos que la cadena de custodia es un procedimiento común en la Criminalística, que tiene como objetivo preservar y proteger a los indicios, evidencias y pruebas de un hecho delictivo. La cadena de custodia está compuesta por una serie de pasos que se deben seguir, o etapas.

Pero, ¿cuáles son las etapas de la cadena de custodia? Ya mencionamos también que la cadena de custodia inicia al momento de llegar a la escena del hecho criminal. Esto significa que las autoridades policiales o judiciales que arriban al lugar ya comienzan y forman parte de los responsables de la cadena de custodia.

El fin de la cadena de custodia es incierto. Podría haber un último paso o perpetuarse en el tiempo. Todo dependerá de las circunstancias particulares del proceso en el que se ve involucrada la prueba criminal. Esto es porque algunas instituciones deciden preservar las evidencias por cierto tiempo, de forma permanente, u otro caso.

Asimismo, también podemos perder las pruebas porque hubo una incorrecta cadena de custodia. O las evidencias fueron contaminadas. De lo que hablamos en otro artículo.

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Qué es la grafología y qué hace un grafólogo

La grafología en el último tiempo ha ganado mucha popularidad en la sociedad. Especialmente en ciertos sectores de la población.  Pero, ¿qué es la grafología? ¿para qué sirve la grafología? ¿qué hace un grafólogo? ¿La grafología es una ciencia? Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que suelen encontrar.

¿Qué es la grafología?