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Tres fallos judiciales que dieron forma a los criterios científicos en el Derecho y la Criminalística

La Criminalística es considerada una ciencia. Y como tal, debe cumplir con una serie de procesos y criterios para actuar. Existen diversos sentencias judiciales que sentaron algunas de las bases respecto de la Ciencia, el Derecho, la Criminalística y el trabajo de la Policía.

A partir de tres fallos judiciales que se dieron en Estados Unidos, pero que fueron tomados como referencia en todo el mundo, la Ciencia en general, pero la Criminalística como auxiliar del Derecho, tuvo que atender una serie de criterios. Existen tres sentencias extraídas del sistema judicial estadounidense que marcaron un rumbo a tomar por los investigadores forenses.

Se trata de tres casos judiciales, todos ellos en territorio estadounidense, con fechas de los años 1923, 1993 y 1999. Estos, fueron implementando una serie de criterios a tener en cuenta en los procesos judiciales de todo el mundo. El tomar como referencia estas sentencias obedece a la relevancia y rigurosidad que establecen, que es uno de los horizontes a los que apunta la Criminalística y las Ciencias Forenses.

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Método científico en la Criminalística

Concluimos en otro artículo que la Criminalística es una ciencia. Por ende, se ha ganado un lugar en el conjunto de Ciencias Forenses. Pero además, se ha convertido en la ciencia auxiliar del Derecho, con todo lo que ello implica. Esto no fue siempre así en la historia. El gran paso que logró convertir a la criminalística en una ciencia fue emplear el método científico y cumplir con los criterios que conlleva.

La criminalística, de alguna manera, surgió por una necesidad histórica de identificar a las personas. Siglos atrás, el uso de la huella digital para determinar quién tenía deudas sentó las bases de la Papiloscopía. Pero también hubo otros hitos, más ligados al Derecho y la Justicia, donde hoy desenvuelve principalmente sus tareas la ciencia forense.

Más cerca de nuestros días, tener la posibilidad de contar con herramientas válidas para establecer responsabilidades en un proceso judicial, llevó a emplear métodos y técnicas que permitan conclusiones de mayor rigurosidad. La anatomía y la medicina forense dieron los primeros pasos.

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Criminalística, ¿es una ciencia?

La Criminalística es considerada por muchos una ciencia. Hay pocas personas que aún dudan de esta afirmación. Sin embargo, vale aclararlo y fundamentarlo. Al igual que otras Ciencias Forenses, sigue una serie de procedimientos y emplea el método científico para llegar a sus conclusiones.

Como ciencia auxiliar del Derecho, la Criminalística participa en una gran cantidad de actos judiciales y policiales. Junto a otras Ciencias Forenses es la principal aliada de los funcionarios y magistrados judiciales para esclarecer un hecho delictivo y llegar a conclusiones categóricas que permitan determinar responsabilidades penales.

Esta tarea reviste de gran importancia y exige un accionar que “esté a la altura de las circunstancias“, como se suele decir. Significa que la Criminalística debe hacer uso de las mejores técnicas de investigación forense, pero no cualquiera, sino aquellos métodos válidos, comprobados, que permitan ser replicados, y que gocen de prestigio en la comunidad científica y criminalística.

Lo mencionado nos lleva a pensar que, entonces, la Criminalística, como Ciencia Forense, debe emplear el método científico. Esta modalidad, característica principal de la Ciencia, adaptada a la Criminalística, tiene que ser el horizonte de todo perito e investigador forense. Cualquier persona que se desenvuelva en alguna de las ramas de las Ciencias Forenses, debe trabajar utilizando el método científico.

Pero, ¿esto es así, en la actualidad, la Criminalística es una ciencia? ¿siempre tuvo el mismo criterio? ¿cuáles son los pasos que deben cumplir las ciencias forenses?

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Criminalistica

Contaminación de evidencias y pérdida de indicios

Existen miles de historias que han amargado a la sociedad porque luego de un crimen el culpable no ha podido ser encarcelado. A veces, esto suele suceder por no llevar a cabo una correcta investigación policial y forense. O tal vez por falencias en el proceso judicial.

En el caso de los crímenes en los cuales interviene el personal forense se debe tener mucho cuidado con el tratamiento de las evidencias, lo que se conoce como el manejo de pruebas. Tanto desde la recolección de los indicios y hasta su posterior almacenamiento las evidencias de un hecho delictivo deben tener especial atención.

A raíz de esto, algunos departamentos de policía y cuerpos de investigación forense elaboraron un protocolo para el manejo de la prueba objeto de pericia. Cómo recolectarla, el embalaje, transporte, almacenamiento, etc. Esto ya lo mencionamos en otro artículo cuando hablamos de la Cadena de Custodia y las etapas del proceso.

Contaminación de las evidencias

El primer determinante tiene que ver con la calidad de los indicios, luego viene lo relacionado con la pérdida de los mismos y por último la contaminación.

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Criminalistica

Cuáles son las etapas de la cadena de custodia en la Criminalística

¿Qué es la cadena de custodia? En otro artículo de indubitado.com explicamos que la cadena de custodia es un procedimiento común en la Criminalística, que tiene como objetivo preservar y proteger a los indicios, evidencias y pruebas de un hecho delictivo. La cadena de custodia está compuesta por una serie de pasos que se deben seguir, o etapas.

Pero, ¿cuáles son las etapas de la cadena de custodia? Ya mencionamos también que la cadena de custodia inicia al momento de llegar a la escena del hecho criminal. Esto significa que las autoridades policiales o judiciales que arriban al lugar ya comienzan y forman parte de los responsables de la cadena de custodia.

El fin de la cadena de custodia es incierto. Podría haber un último paso o perpetuarse en el tiempo. Todo dependerá de las circunstancias particulares del proceso en el que se ve involucrada la prueba criminal. Esto es porque algunas instituciones deciden preservar las evidencias por cierto tiempo, de forma permanente, u otro caso.

Asimismo, también podemos perder las pruebas porque hubo una incorrecta cadena de custodia. O las evidencias fueron contaminadas. De lo que hablamos en otro artículo.

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Qué es la grafología y qué hace un grafólogo

La grafología en el último tiempo ha ganado mucha popularidad en la sociedad. Especialmente en ciertos sectores de la población.  Pero, ¿qué es la grafología? ¿para qué sirve la grafología? ¿qué hace un grafólogo? ¿La grafología es una ciencia? Estas son algunas de las preguntas más frecuentes que suelen encontrar.

¿Qué es la grafología?

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Criminalistica

La cadena de custodia en la Criminalística

La cadena de custodia es un elemento muy importante en la criminalística. Se trata de un protocolo de acción que ordena las tareas que deben llevar a cabo los especialistas en la escena del hecho y los procedimientos posteriores en el laboratorio. Apunta, principalmente, a ordenar y unificar criterios de actuación. Pero sobre todo, a preservar y proteger lo más importante en un proceso judicial y la criminalística: la prueba.

¿Qué es la Cadena de Custodia?

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La relación de la Psicología y la Criminalística en la historia

La Psicología y la Criminalística tienen una larga relación. Ambas, como ciencias independientes, y con un fuerte vínculo entre sí. Tal es el caso que a menudo se suele confundir a la Criminología con la Criminalística, que es uno de los puntos en común entre ambas disciplinas, sin embargo, poseen diferencias entre sí.

Los primeros esbozos de un vínculo entre la Criminalistica y la Psicología podríamos ubicarlos cuando se comenzó a investigar delitos y los encargados de este trabajo empezaron a pensar por qué ocurría ese tipo de hechos. También, en los motivos que  podrían haber llevado al delincuente a cometer ese hecho.

Recordemos que la Psicología, a través de la Psicología Forense, la Psicología Jurídica y específicamente a través de la Criminología, busca dar una respuesta a estos interrogantes. Especialmente, la Psicología en relación a los delitos intenta explicar por qué suceden, descubrir qué motivos tuvo el agresor, entre otras preguntas. La Psicología Forense también evalúa a la víctima, por supuesto. 

Desde otra perspectiva, también podemos ubicar a la Criminalistica y la Psicología respecto de los numerosos trabajos de investigación de psicólogos motivados por los hechos delictivos. Algunas de las teorías más relevantes en el campo de la ciencia de la mente y la conducta tienen su base en experiencias en el ámbito criminal y delictivo. No sólo teorías criminológicas, también en el mundo de la Psicología Social, Psicopatología, etc.

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Criminalistica

Las 8 principales especialidades de la Criminalistica

¿Cuáles son las principales especialidades en la Criminalística? Es difícil definir qué experto de las Ciencias Forenses es más importante. Y aunque muchos apuntan al encargado de la fotografía, este profesional está acompañado de otros especialistas.

En una escena del crimen pueden participar distintos expertos. Desde el siempre presente fotógrafo hasta un psicólogo, pasando por el especialista en escena del crimen, el médico forense, el planimetra, entre otros.

Simulación de una escena del crimen (Foto: La Casa del Peritaje)

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Criminologia

Cuál es la relación de Criminología con otras ciencias

¿Qué relación tiene la Criminología con otras ciencias? Ya hablamos en distintas oportunidades que la Criminología es una ciencia, y que dentro del ámbito científico se la coloca en la categoría de Ciencias Forenses, junto a otras disciplinas que también integran este grupo.

Sin embargo, a veces no profundizamos y damos cuenta de la vital importancia que tienen otros campos de conocimiento y cómo influyen y aportan al trabajo del criminólogo y al ciencia en sí.