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Contaminación de evidencias y pérdida de indicios

Existen miles de historias que han amargado a la sociedad porque luego de un crimen el culpable no ha podido ser encarcelado. A veces, esto suele suceder por no llevar a cabo una correcta investigación policial y forense. O tal vez por falencias en el proceso judicial.

En el caso de los crímenes en los cuales interviene el personal forense se debe tener mucho cuidado con el tratamiento de las evidencias, lo que se conoce como el manejo de pruebas. Tanto desde la recolección de los indicios y hasta su posterior almacenamiento las evidencias de un hecho delictivo deben tener especial atención.

A raíz de esto, algunos departamentos de policía y cuerpos de investigación forense elaboraron un protocolo para el manejo de la prueba objeto de pericia. Cómo recolectarla, el embalaje, transporte, almacenamiento, etc. Esto ya lo mencionamos en otro artículo cuando hablamos de la Cadena de Custodia y las etapas del proceso.

Contaminación de las evidencias

El primer determinante tiene que ver con la calidad de los indicios, luego viene lo relacionado con la pérdida de los mismos y por último la contaminación.

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Cuáles son las etapas de la cadena de custodia en la Criminalística

¿Qué es la cadena de custodia? En otro artículo de indubitado.com explicamos que la cadena de custodia es un procedimiento común en la Criminalística, que tiene como objetivo preservar y proteger a los indicios, evidencias y pruebas de un hecho delictivo. La cadena de custodia está compuesta por una serie de pasos que se deben seguir, o etapas.

Pero, ¿cuáles son las etapas de la cadena de custodia? Ya mencionamos también que la cadena de custodia inicia al momento de llegar a la escena del hecho criminal. Esto significa que las autoridades policiales o judiciales que arriban al lugar ya comienzan y forman parte de los responsables de la cadena de custodia.

El fin de la cadena de custodia es incierto. Podría haber un último paso o perpetuarse en el tiempo. Todo dependerá de las circunstancias particulares del proceso en el que se ve involucrada la prueba criminal. Esto es porque algunas instituciones deciden preservar las evidencias por cierto tiempo, de forma permanente, u otro caso.

Asimismo, también podemos perder las pruebas porque hubo una incorrecta cadena de custodia. O las evidencias fueron contaminadas. De lo que hablamos en otro artículo.

Fotografia Forense Perito Criminalistica Escena del hecho Delito
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La cadena de custodia en la Criminalística

La cadena de custodia es un elemento muy importante en la criminalística. Se trata de un protocolo de acción que ordena las tareas que deben llevar a cabo los especialistas en la escena del hecho y los procedimientos posteriores en el laboratorio. Apunta, principalmente, a ordenar y unificar criterios de actuación. Pero sobre todo, a preservar y proteger lo más importante en un proceso judicial y la criminalística: la prueba.

Fotografia Forense Criminalistica Escena del Crimen

¿Qué es la Cadena de Custodia?

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La relación de la Psicología y la Criminalística en la historia

La Psicología y la Criminalística tienen una larga relación. Ambas, como ciencias independientes, y con un fuerte vínculo entre sí. Tal es el caso que a menudo se suele confundir a la Criminología con la Criminalística, que es uno de los puntos en común entre ambas disciplinas, sin embargo, poseen diferencias entre sí.

Los primeros esbozos de un vínculo entre la Criminalistica y la Psicología podríamos ubicarlos cuando se comenzó a investigar delitos y los encargados de este trabajo empezaron a pensar por qué ocurría ese tipo de hechos. También, en los motivos que  podrían haber llevado al delincuente a cometer ese hecho.

Recordemos que la Psicología, a través de la Psicología Forense, la Psicología Jurídica y específicamente a través de la Criminología, busca dar una respuesta a estos interrogantes. Especialmente, la Psicología en relación a los delitos intenta explicar por qué suceden, descubrir qué motivos tuvo el agresor, entre otras preguntas. La Psicología Forense también evalúa a la víctima, por supuesto. 

Desde otra perspectiva, también podemos ubicar a la Criminalistica y la Psicología respecto de los numerosos trabajos de investigación de psicólogos motivados por los hechos delictivos. Algunas de las teorías más relevantes en el campo de la ciencia de la mente y la conducta tienen su base en experiencias en el ámbito criminal y delictivo. No sólo teorías criminológicas, también en el mundo de la Psicología Social, Psicopatología, etc.

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Las 8 principales especialidades de la Criminalistica

¿Cuáles son las principales especialidades en la Criminalística? Es difícil definir qué experto de las Ciencias Forenses es más importante. Y aunque muchos apuntan al encargado de la fotografía, este profesional está acompañado de otros especialistas.

En una escena del crimen pueden participar distintos expertos. Desde el siempre presente fotógrafo hasta un psicólogo, pasando por el especialista en escena del crimen, el médico forense, el planimetra, entre otros.

Escena de hecho criminal
Simulación de una escena del crimen (Foto: La Casa del Peritaje)

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Cuál es el significado de indubitado

¿Qué significa ‘indubitado‘? Esta es una palabra común en el ámbito del Derecho y la Criminalística. Pero a pesar de ser utilizada de manera frecuente, aún hay personas que desconocen su significado y su aplicación. Además, existe la confusión entre indubitado y dubitado. Pero a continuación echaremos un poco de luz a esta cuestión.

Luminol Hemoglobina Laboratorio

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¿Cuál es la salida laboral de Criminalística en Argentina?

Ya hablamos en otra oportunidad sobre la salida que tiene la carrera de Criminalística en Argentina. Los trabajos, si bien son variados, depende mucho de la especialidad que la persona estudie, es decir que está directamente relacionado con la formación.

En Argentina existen distintos centros de formación en cuanto a Ciencias Forenses, especialmente Criminalística y Criminología, tanto de nivel universitario como institutos terciarios y algunos otros establecimientos que dictan cursos, talleres y seminarios.

 

Las capacitaciones que mencionamos sobre Criminalística son variadas, encontramos la Licenciatura en Criminalística, Tecnicatura en Criminalísitica, Tecnicatura en Escena del Crimen, Tecnicatura en Investigación Penal, entre otros títulos tanto de grado como de pregrado.

Algunas instituciones ofrecen licenciaturas o tecnicaturas con especial énfasis en una disciplina de las Ciencias Forenses, por ejemplo Licenciatura en Seguridad Vial, o Tecnicatura en Balística.

Cada formación tendrá una salida laboral distinta, aunque similar en algunos aspectos. Pero, ¿por qué?

Escena de un hecho criminal
Escena de un hecho ficticio creado por estudiantes de Criminalística

Dónde puede trabajar un perito criminalista

El principal destino de aquellos que estudian Criminalística y algunas de sus ramas auxiliares son la Policía y los Tribunales de Justicia. En algunos casos, como Provincia de Buenos Aires (Argentina), poseen la Superintendencia de Policía Científica, dependiente de la misma Policía avocada a la seguridad. Pero en otras regiones, como el caso de la Provincia de Córdoba (Argentina), la Policía si bien tiene personal formado en las Ciencias Forenses, existe una institución independiente enfocada en esta materia, la Policía Judicial.

Es decir, un egresado en Criminalística puede trabajar en la Policía o en la Policía Judicial o Científica, dependiendo de su ubicación.

Edificio Ministerio Publico Fiscal Policia Judicial de Cordoba
Policía Científica, del MPF de Córdoba, es uno de los lugares donde trabajan peritos en Criminalística.

Pero además, también puede trabajar en los Tribunales de Justicia. En algunos casos, los peritos forenses se desempeñan como auxiliares del Juez, o integran departamentos especializados, como el Cuerpo Médico Forense de la Corte Suprema de Justicia de la Nación en Argentina.

Y eso no es todo. Los peritos en Criminalística también pueden trabajar en otro ámbito, que es el privado. En los casos penales, los abogados suelen contratar personal idóneo en las ciencias forenses para que los asesoren en la causa que llevan adelante.

A su vez, las personas formadas en distintas ramas de las ciencias forenses pueden trabajar en empresas como imprentas de seguridad, especialmente los peritos calígrafos o documentólogos, al igual que los peritos papilóscopos tienen lugar en compañías de seguridad que se avocan a la biometría, o los licenciados en seguridad vial en aseguradoras de vehículos.

Como vemos, el campo laboral de la carrera de Criminalística es amplio, es posible trabajar tanto en el ámbito público como privado. La formación, aunque es un punto a tener en cuenta, no es determinante en todos los casos. Podemos encontrar personal capacitado en una materia pero su desempeño es en otra distinta. No obstante, es fundamental la idoneidad, es decir tener conocimientos sobre el tema.

Cotejo balistico entre proyectiles Criminalistica
El cotejo de proyectiles es una de las tareas específicas de los peritos balísticos

Pongamos un ejemplo: un perito balístico puede trabajar como fotógrafo forense, ¿o no? Claro que sí, aunque debe tener conocimientos sobre fotografías. Actualmente, las instituciones prefieren una formación amplia, aunque pongan énfasis en algo en particular. Esto, además de posibilitar mayor salida laboral, también para no tener dependencia, es decir el perito balístico no necesitar llamar siempre al fotógrafo para capturar un orificio de proyectil.

 

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Papiloscopía: importancia de muestras indubitadas y su relación con los elementos dubitados

La Papiloscopía es la rama de la Criminalística que tiene como objeto de estudio los sistemas de identificación humana. Comúnmente se la confunde y trata por igual con la Dactiloscopía, que es la disciplina auxiliar que se ocupa del análisis de las huellas digitales.

Menos conocidas, pero también Ciencias Forenses que forman parte de la Papiloscopía, son la Pelmatoscopía y Palametoscopía, que estudian los puntos característicos que sirven como identificación humana, tanto de la planta pie como de la palma de la mano, respectivamente.

Puntos caracteristicos huella digital
Los puntos característicos servirán para clasificación de la huella digital

Así, entonces, tenemos:

  • Papiloscopía: ciencia que tiene por objeto el estudio de los métodos de identificación humana. También se la conoce como Dermapapiloscopía.
    • Dactiloscopía: estudia las crestas y surcos papilares, y los puntos característicos de las huellas digitales, con el objeto de identificación humana.
    • Pelmatoscopía: al igual que la dactiloscopía, estudia los rasgos identificativos, pero de la planta del pie.
    • Palametoscopía: similar a las anteriores, pero se dedica al estudio de la identificación a través de la palma de la mano. Se diferencia ampliamente de la Quiromancia.

Pero más allá de clasificar y explicar algunas de las ciencias forenses que rigen en la actualidad, ¿qué importancia tienen las muestras indubitadas y las cuestionadas? ¿para qué sirven las huellas indubitadas? ¿qué hace un perito con las huellas dubitadas?

Importancia de las huellas indubitadas para los rastros papilares

Como ya mencionamos en otra oportunidad, una muestra indubitada es aquella de la cual no se tiene duda. En tanto, la muestra o elemento dubitado o cuestionado es del que no se tienen certezas de su procedencia y/o autenticidad. Ambos conceptos son claves en el Derecho, y por supuesto, en la Criminalística.

Cotejo de huellas digitales con sistema AFIS
El cotejo de huellas y rastros puede ser a través de sistemas informáticos

En Papiloscopía, y en cualquiera de sus ramas auxiliares, las muestras indubitadas tienen una gran importancia. Esto debido a que, en una escena del crimen, por ejemplo, pueden detectarse huellas latentes con posible relación al hecho investigado, las cuales el perito forense especialista recolectará.

Pero estas huellas latentes descubiertas en la escena del hecho, por sí mismas no tienen tanta relevancia. Las muestras “cuestionadas” deberán ser comparadas con huellas indubitadas, a través de un sistema como AFIS, o realizando un cotejo en el laboratorio.

Las huellas indubitadas pueden ser aportadas por medio de registros decadactilares que se realizaron a sospechosos, la búsqueda de estos documentos en archivo, o aquellos que se encuentran cargados en un sistema civil o criminal como AFIS.

Una vez concluido el cotejo entre las huellas indubitadas y los rastros papilares, podrá determinarse la correspondencia entre ellas, es decir si las muestras recolectadas en la escena del crimen son las mismas que las que se encuentran documentadas anteriormente, y por ende autoría, esto significa identificar a la persona.

Registro decadactilar
La conclusión luego del cotejo de huellas digitales podría determinar la autoría de un crimen y por ende la prisión de una persona

Así, entonces, ¿cuál es la importancia de las muestras indubitadas y cuál es su relación con los elementos dubitados? La relevancia de las huellas indubitadas radica en la necesidad de contar con elementos adecuados y auténticos para llevar a cabo posteriormente un cotejo. Sin ellas, prácticamente no pueden realizarse operaciones con las huellas dubitadas o cuestionadas, claro está, aquellas tareas destinadas a la identificación humana plenamente.

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La Criminalística, ¿una ciencia surgida por una necesidad histórica?

La Criminalística la definimos en otro artículo como una ciencia que tiene como objeto el estudio de los hechos delictivos y todo lo relacionado a ello. Pero lo que no hablamos en dicha oportunidad es que uno de los motivos por lo que surgió es la necesidad histórica de la identificación de personas.

Claro, no la Criminalística que hoy conocemos. A lo largo de la historia, como ocurre con otras ciencias, tal como la Psicología, ha sufrido modificaciones, y quizás en un principio era totalmente diferente a lo que es actualmente.

Por qué dicen algunos autores que la Criminalística surgió como una necesidad

A lo largo del tiempo la humanidad ha utilizado diferentes procedimientos para identificar a las personas. Durante la época paleolítica (50.000 AC – 6.000 AC) las tribus nómadas utilizaban los mismos medios dados por la naturaleza a otras especies para identificar a sus congéneres: el olor, la forma de la cara, los sonidos emitidos y la complexión física; estos elementos permitían reconocer plenamente a todos los miembros de la tribu.

Pero con el descubrimiento de la agricultura la situación cambió, ya que se conformaron aldeas agrícolas.

Cueva de las Manos en Argentina
Las manos antiguamente eran un método de “firma” (Imagen: WikiMedia)

Con la aparición de la civilización se conformaron pueblos enteros, con personas de distintas costumbres, y poblaciones de gran cantidad individuos. Y las autoridades necesitaron la identificación de las personas, para llevar un control para el pago de los impuestos. En esta época uno de los métodos más usados fue el utilizar una parte del cuerpo como medio identificación; los artistas rupestres dejaron la marca de sus manos como manera de firmas.

En culturas antiguas el movimiento de las manos representaba una manera de entrar en contacto con lo sobrenatural, y se pensaba que los pliegues de la mano podían interpretarse. Inclusive en la actualidad aparecieron estudios que aseguran que las huellas digitales reflejan la personalidad. La quiromancia, en este sentido, fue la encargada de las interpretaciones. Pero este método no sirvió como método identificativo.

Identificacion de lineas de la mano Quiromancia
La Quiromancia estudia las líneas de la mano, y se argumenta que tiene valor identificativo

Las marcas en la mano y las huellas dactilares, que son formaciones aleatorias que se desarrollan durante el crecimiento del feto en el útero materno, y su forma es única para cada ser humano, además de que constituye un excelente medio para identificar las personas, lo desconocían como tal en la antigüedad.

La identificación a través de las huellas de los dedos como hoy lo conocemos se descubrió recién en el siglo XIX. No obstante, el uso de la huella digital para establecer la identidad tuvo sus primeros casos en el S. VII, gracias a Solimán, un comerciante árabe que hizo estampar las huellas digitales de un deudor en una cuenta.

Sultán Otomano "Solimán El Magnífico"
Solimán, el sultán otomano que contribuyó indirectamente a la Criminalística

¿Y qué tiene que ver la identificación de personas a lo largo de la historia con la Criminalística?

La Criminalística, si recordamos, tiene como objeto el estudio de los hechos criminales. En toda situación delictiva, decimos que existe un agresor o delincuente, una víctima y una escena del hecho. Y la identificación de individuos, ya sea a través de la huella digital u otro medio, toma especial relevancia ya que podemos determinar el agresor, en principio desconocido, de un homicidio o violación, por ejemplo.

Aunque el estudio de las huellas es uno de los principales enfoques de la biometría, el análisis de sangre, el ADN, y otras metodologías también son válidas para determinar la autoría de un crimen. Es por eso que las formas de identificación humana a lo largo de la historia es importante para la Criminalística y las Ciencias Forenses.

La huella como valor identificativo de la persona
La huella digital es uno de los métodos de identificación humana

Biometría

Actualmente, la ciencia biométrica es la cual se encarga del estudio de sistemas y tecnologías de identificación de seres humanos, basada en el reconocimiento de una característica que cumpla con los requisitos de ser física e intransferible de cada persona. Las investigaciones en criminalística, como el conocimiento de la huella dactilar, ha servido muchísimo en este sentido.

Una de las aplicaciones más comunes de la biometría en la actualidad es el desbloqueo del celular con la huella o el control de asistencia a una institución.

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Qué es la Criminalística y qué estudia

¿Qué es la Criminalística? En los últimos tiempos, esta Ciencia Forense tuvo un crecimiento exponencial tanto en el desarrollo de investigaciones relacionadas con este campo como en el conocimiento por el público en general.

La necesidad de incrementar la información relativa a la identificación de personal, biometría, peritaje forense, entre otras temáticas, llevó a los científicos de distintas áreas poner el enfoque en la Criminalística. Asimismo, el público en general de todo el mundo se interesó por las Ciencias Forenses principalmente debido a series y películas policiales y de investigación, como CSI, Greys Anatomy, Sherlock Holmes, etc.

El auge de la Criminalística es tal que cada vez son más las personas que desean ingresar al campo laboral, es decir trabajar como perito forense, al igual que el número de hombres y mujeres que desean estudiar esta carrera en distintas universidades del mundo.

Posible escena del crimen
(Foto: marcus-bellamy)

Pero vamos a la pregunta inicial, ¿qué es la Criminalística?

Una definición de Criminalística

En principio, definamos la palabra Criminalística. En su versión etimológica, se divide en la palabra inicial “criminal”, que designa el crimen; luego la partícula “ista” hace referencia a un oficio, e “ica” a la ciencia de.

Esto nos lleva a definir, entonces, que la Criminalística es la Ciencia u Oficio que estudia los hechos criminales, al criminal en sí (el autor o agresor), y también a la víctima del hecho.

El hecho delictivo, objeto de la Criminalística

Pero, ¿cómo se constituye un hecho criminal? Todo acto delictivo consta básicamente de los mismos elementos: una situación que va en contra la ley y la normatividad legal; una persona que asume el papel del agresor, victimario o delincuente; otra que es la agredida o la víctima; un lugar donde ocurren los sucesos, y un motivo por el cual el agresor perjudica a la víctima mediante el hecho delictivo.

Así, los elementos de un hecho criminal o delito son:

  • La situación delictiva -> qué
  • El agresor y la víctima -> quiénes
  • El lugar de los hechos -> dónde
  • El motivo -> por qué

A estos elementos, y las preguntas que se desprenden de ellos, podemos agregar el cuándo, y el cómo. El primer interrogante dirige el enfoque a la fecha, el horario, el momento durante el cual se concretaron las acciones del hecho delictivo. En tanto, la segunda pregunta, lleva a pensar la modalidad del delito, con qué elementos, la serie de sucesos.

El por qué, para algunos, queda fuera del objeto de estudio de la Criminalística, ya que será la Criminología quien dedique su labor a explicar los motivos que llevaron a cometer el delito.

Ciencias Forenses, Criminalísitica y Criminología, ¿son lo mismo?

A veces, podemos llegar a confundirnos entre Criminología, Criminalística y Ciencias Forenses. Y aunque son disciplinas de un mismo campo, y tienen similitudes, también poseen sus diferencias. Por eso, vamos a repasar las definiciones de cada una de estas ciencias.

Criminología

Según el Diccionario de la Real Academia, criminología es la “Ciencia social que estudia las causas y circunstancias de los distintos delitos, la personalidad de los delincuentes y el tratamiento adecuado para su represión”. La Criminología, como mencionamos antes, responde al interrogante por qué. Los criminólogos estudian las pautas de comportamiento, los factores sociales y demás circunstancias que lleven a una persona a cometer un delito. En esencia, busca la relación causa-efecto en la explicación del fenómeno criminal.

Criminalística

La Criminalística estudia la manera en que se cometió el delito y quién lo cometió. Responde a los interrogantes quién fue el agresor, quién fue la víctima, dónde ocurrieron los hechos, cuál fue la situación delictuosa. A partir de estas respuestas es posible reconstruir los hechos para determinar de manera certera cómo sucedió todo.

Ciencias Forenses

Para que el perito criminalista pueda llegar al cómo del hecho delictivo debe extraer conclusiones del material que encuentre a mano, y se llega mediante el uso de las técnicas científicas aceptadas de diferentes disciplinas. Toda disciplina que en un momento dado sea utilizada para que el criminalista elabore sus afirmaciones sobre el hecho investigado, recibe el nombre de ciencia forense, y la persona encargada de aplicar la metodología científica de una ciencia en particular para resolver asuntos criminales, es el de perito forense.