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Ciencias Forenses: Balística

Las Ciencias Forenses son un conjunto de disciplinas que tienen como objetivo en común colaborar en el accionar de la justicia. Como parte de la Criminalística, son la fuente de información de las autoridades judiciales y todo el ámbito penal. En el Derecho, las Ciencias Forenses son un pilar fundamental.

Hay una amplitud y diversidad de Ciencias Forenses. Al analizar las ramas de la Criminalística, encontraremos diferentes disciplinas. Pero una de ellas, quizás la más atrapante para algunos, es la Balística.

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Tipos y partes de la escena del crimen

A pesar de que los investigadores y fuerzas policiales de todo el mundo aseguran haber encontrado insólitas escenas del hecho, existe un acuerdo en la Criminalística para determinar los tipos, partes y características. Acorde al lugar y la dinámica del crimen podemos encontrar distintos tipos de escena.

Los peritos forenses, al recibir la solicitud de colaboración en una escena del crimen, arriban inmediatamente con el equipo correspondiente para cumplir con la labor encomendada. Sin embargo, sería inadecuado y además ineficiente que llegue todo el personal de guardia con una gran cantidad de insumos y herramientas.

¿Entonces? La solicitud de colaboración que llega a la oficina central del departamento forense debe de contar con la mayor cantidad de datos posible, para así tener información adecuada y actuar en consecuencia. Esto, a veces no depende directamente del área de investigadores, sino del personal policial que suele ser el primero en arribar a la escena del hecho, o autoridades, como ya hemos visto en otros artículos.

De cualquier forma, veremos la diferencia entre los tipos de escenas del hecho o escenas del crimen, y las características particulares de cada una de ellas.

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Cómo se clasifican los indicios, evidencias y pruebas forenses

Un perito forense al momento de realizar una investigación criminalística se encuentra con una gran diversidad de indicios, evidencias y pruebas. El detective debe tener en cuenta todos estos elementos para cumplir con su labor adecuadamente. La posibilidad de sentenciar a un culpable puede depender de esto.

Clasificación de los indicios

Existen al menos seis tipos de clasificaciones generales en cuanto a indicios forenses. La diversidad de evidencias y pruebas con las que se encuentra el perito en una investigación criminal radica respecto a naturaleza, estado, lugar, origen, momento y capacidad. Pero también encontramos sub-clasificaciones.

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Etapas y características de la investigación forense

La investigación forense es de vital importancia para un proceso judicial. Los peritos de Criminalística y otras ciencias trabajan para descubrir qué sucedió en un hecho, por ejemplo un asesinato, y arribar a la verdad real. Pero aunque parece una labor sencilla en las palabras, reviste de gran complejidad. La investigación en criminalística conlleva tiempo y está programada en etapas o pasos a seguir.

Toda investigación criminal tiene como finalidad hacerse del material probatorio haciéndolo por medio de tres fases: recopilación de los indicios en el lugar de los hechos, en el cuerpo de la víctima (o el sospechoso) y de los testigos. Esta tarea debe estar acorde con las disposiciones legales. Se debe mantener un equilibrio entre los derechos del Estado, entre los que se encuentra combatir el delito y aplicar las penas correspondientes a los infractores de la ley, y los derechos del individuo.

Pasos a seguir en una investigación forense

El investigador forense debe tener un objetivo en mente: su investigación ha de realizarse de la manera más adecuada. Es por eso que el perito debe ser metódico y riguroso con su accionar. Estas particularidades, junto a otras, forman parte de las etapas y características de la investigación criminal.

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Características de las evidencias forenses

Los indicios, evidencias y pruebas son elementos fundamentales en la investigación forense con las que trabaja el perito. Sin esto, la Criminalística prácticamente no tendría lugar en un proceso judicial. En las causas penales las pruebas son las que condenan, no un juez, afirma un dicho conocido en el ámbito forense y del Derecho.

Pero, ¿qué características poseen los indicios, evidencias y pruebas forenses? Las evidencias, que trataremos en esta oportunidad, cuentan con cierto grado de certeza, por ejemplo. La confiabilidad de una evidencia es relevante para el proceso de investigación judicial.

Una evidencia forense podría no ser tenida en cuenta al momento de llevar a cabo el juicio penal, debido a que el magistrado no encontró suficiente grado de certeza en el elemento probatorio. Y por ende, no permitiría hacer uso de él para dictar sentencia y condena a un acusado de delito.

Pero hay otras características de los indicios, evidencias y las pruebas criminalísticas. La legalidad, que refiere a cómo se obtienen las pruebas, entre otros puntos, mencionamos a continuación.

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Cuáles son las diferencias entre indicio, evidencia y prueba

A menudo es común confundir los términos indicio, evidencia y prueba. En ocasiones es de forma inocente, al no conocer exactamente a qué refiere cada una de las palabras. Pero en otras, se utiliza las expresiones como sinónimo. Aunque hay ciertas similitudes, también existen diferencias entre indicio, evidencia y prueba. Y es conveniente aclarar qué significa cada cosa.

Indicio, evidencia y prueba

Indicio, evidencia y prueba son elementos claves en el trabajo del investigador forense. El accionar del perito en Criminalística está íntimamente relacionado con estos conceptos. E incluso, podríamos decir que la labor pericial es responsable de transformar la condición de estos elementos.

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El trabajo del perito forense

El trabajo de investigación forense que realizan los peritos atrae mucha atención. No es casualidad que existan cientos de series de televisión y películas de cine en todo el mundo que están basadas en el accionar policial y la labor de la Criminalística y las Ciencias Forenses.

Pero, a pesar de ello, algunas personas aún mantienen dudas sobre qué hace un perito forense y cuál es el trabajo de investigación que lleva a cabo en un proceso judicial donde es invitado a participar. La labor es compleja en muchos casos, y el trabajo específico puede variar enormemente dependiendo cada una de las especialidades de las ramas de la Criminalística.

No son las mismas tareas que realiza un médico forense que un papilóscopo. Tampoco será idéntico aquello que llevará a cabo un médico en la escena del hecho que en la morgue judicial durante la autopsia.

No obstante, existen tres pasos que son compartidos entre todos los peritos e investigadores forenses. Cualquier persona que se desempeñe en el ámbito de la criminalística no puede ni debe escapar a este proceso.

Así como existen una serie de procedimientos establecidos por el método científico, principios criminalísticos, criterios científicos y etapas de la cadena de custodia, hay tres puntos básicos en la labor investigativa de un perito forense.

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Cuáles son los principios de la Criminalística

Toda disciplina posee una serie de principios. Y estos son, por lo general, los que rigen todo lo relacionado con cada una de ellas. En la Criminalística y el resto de las Ciencias Forenses también existen un conjunto de principios.

Los principios de la Criminalística que mencionamos a continuación tienen que ver con el conocimiento forense y el trabajo que realiza el perito o investigador en cada uno de los casos. Estos principios rigen tanto para el trabajo de campo en la escena del hecho como el accionar en el laboratorio.

Estos lineamientos también forman parte de la base del qué hacer de los policías que investigan en el marco de un proceso judicial en curso. Permiten planificar y establecer líneas de acción, formular hipótesis, plantear problemas relacionados con el hecho delictivo, permitir arribar a conclusiones sobre la resolución del caso, entre otras cosas.

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Tres fallos judiciales que dieron forma a los criterios científicos en el Derecho y la Criminalística

La Criminalística es considerada una ciencia. Y como tal, debe cumplir con una serie de procesos y criterios para actuar. Existen diversos sentencias judiciales que sentaron algunas de las bases respecto de la Ciencia, el Derecho, la Criminalística y el trabajo de la Policía.

A partir de tres fallos judiciales que se dieron en Estados Unidos, pero que fueron tomados como referencia en todo el mundo, la Ciencia en general, pero la Criminalística como auxiliar del Derecho, tuvo que atender una serie de criterios. Existen tres sentencias extraídas del sistema judicial estadounidense que marcaron un rumbo a tomar por los investigadores forenses.

Se trata de tres casos judiciales, todos ellos en territorio estadounidense, con fechas de los años 1923, 1993 y 1999. Estos, fueron implementando una serie de criterios a tener en cuenta en los procesos judiciales de todo el mundo. El tomar como referencia estas sentencias obedece a la relevancia y rigurosidad que establecen, que es uno de los horizontes a los que apunta la Criminalística y las Ciencias Forenses.

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Método científico en la Criminalística

Concluimos en otro artículo que la Criminalística es una ciencia. Por ende, se ha ganado un lugar en el conjunto de Ciencias Forenses. Pero además, se ha convertido en la ciencia auxiliar del Derecho, con todo lo que ello implica. Esto no fue siempre así en la historia. El gran paso que logró convertir a la criminalística en una ciencia fue emplear el método científico y cumplir con los criterios que conlleva.

La criminalística, de alguna manera, surgió por una necesidad histórica de identificar a las personas. Siglos atrás, el uso de la huella digital para determinar quién tenía deudas sentó las bases de la Papiloscopía. Pero también hubo otros hitos, más ligados al Derecho y la Justicia, donde hoy desenvuelve principalmente sus tareas la ciencia forense.

Más cerca de nuestros días, tener la posibilidad de contar con herramientas válidas para establecer responsabilidades en un proceso judicial, llevó a emplear métodos y técnicas que permitan conclusiones de mayor rigurosidad. La anatomía y la medicina forense dieron los primeros pasos.